the Divine Comedy
Inferno
Canto IX
Italian Edition
Circle SixThe Heretics
 
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1  Quel color che viltà di fuor mi pinse
2  veggendo il duca mio tornare in volta,
3  più tosto dentro il suo novo ristrinse.
 
4  Attento si fermò com'uom ch'ascolta;
5  ché l'occhio nol potea menare a lunga
6  per l'aere nero e per la nebbia folta.
 
7  «Pur a noi converrà vincer la punga»,
8  cominciò el, «se non... Tal ne s'offerse.
9  Oh quanto tarda a me ch'altri qui giunga!».
 
10  I' vidi ben sì com'ei ricoperse
11  lo cominciar con l'altro che poi venne,
12  che fur parole a le prime diverse;
 
13  ma nondimen paura il suo dir dienne,
14  perch'io traeva la parola tronca
15  forse a peggior sentenzia che non tenne.
 
16  «In questo fondo de la trista conca
17  discende mai alcun del primo grado,
18  che sol per pena ha la speranza cionca?».
 
19  Questa question fec'io; e quei «Di rado
20  incontra», mi rispuose, «che di noi
21  faccia il cammino alcun per qual io vado.
 
22  Ver è ch'altra fiata qua giù fui,
23  congiurato da quella Eritón cruda
24  che richiamava l'ombre a' corpi sui.
 
25  Di poco era di me la carne nuda,
26  ch'ella mi fece intrar dentr'a quel muro,
27  per trarne un spirto del cerchio di Giuda.
 
28  Quell'è 'l più basso loco e 'l più oscuro,
29  e 'l più lontan dal ciel che tutto gira:
30  ben so 'l cammin; però ti fa sicuro.
 
31  Questa palude che 'l gran puzzo spira
32  cigne dintorno la città dolente,
33  u' non potemo intrare omai sanz'ira».
 
34  E altro disse, ma non l'ho a mente;
35  però che l'occhio m'avea tutto tratto
36  ver' l'alta torre a la cima rovente,
 
37  dove in un punto furon dritte ratto
38  tre furie infernal di sangue tinte,
39  che membra feminine avieno e atto,
 
40  e con idre verdissime eran cinte;
41  serpentelli e ceraste avien per crine,
42  onde le fiere tempie erano avvinte.
 
43  E quei, che ben conobbe le meschine
44  de la regina de l'etterno pianto,
45  «Guarda», mi disse, «le feroci Erine.
 
46  Quest'è Megera dal sinistro canto;
47  quella che piange dal destro è Aletto;
48  Tesifón è nel mezzo»; e tacque a tanto.
 
49  Con l'unghie si fendea ciascuna il petto;
50  battiensi a palme, e gridavan sì alto,
51  ch'i' mi strinsi al poeta per sospetto.
 
52  «Vegna Medusa: sì 'l farem di smalto»,
53  dicevan tutte riguardando in giuso;
54  «mal non vengiammo in Teseo l'assalto».
 
55  «Volgiti 'n dietro e tien lo viso chiuso;
56  ché se 'l Gorgón si mostra e tu 'l vedessi,
57  nulla sarebbe di tornar mai suso».
 
58  Così disse 'l maestro; ed elli stessi
59  mi volse, e non si tenne a le mie mani,
60  che con le sue ancor non mi chiudessi.
 
61  O voi ch'avete li 'ntelletti sani,
62  mirate la dottrina che s'asconde
63  sotto 'l velame de li versi strani.
 
64  E già venia su per le torbide onde
65  un fracasso d'un suon, pien di spavento,
66  per cui tremavano amendue le sponde,
 
67  non altrimenti fatto che d'un vento
68  impetuoso per li avversi ardori,
69  che fier la selva e sanz'alcun rattento
 
70  li rami schianta, abbatte e porta fori;
71  dinanzi polveroso va superbo,
72  e fa fuggir le fiere e li pastori.
 
73  i occhi mi sciolse e disse: «Or drizza il nerbo
74  del viso su per quella schiuma antica
75  per indi ove quel fummo è più acerbo».
 
76  Come le rane innanzi a la nimica
77  biscia per l'acqua si dileguan tutte,
78  fin ch'a la terra ciascuna s'abbica,
 
79  vid'io più di mille anime distrutte
80  fuggir così dinanzi ad un ch'al passo
81  passava Stige con le piante asciutte.
 
82  Dal volto rimovea quell'aere grasso,
83  menando la sinistra innanzi spesso;
84  e sol di quell'angoscia parea lasso.
 
85  Ben m'accorsi ch'elli era da ciel messo,
86  e volsimi al maestro; e quei fé segno
87  ch'i' stessi queto ed inchinassi ad esso.
 
88  Ahi quanto mi parea pien di disdegno!
89  Venne a la porta, e con una verghetta
90  l'aperse, che non v'ebbe alcun ritegno.
 
91  «O cacciati del ciel, gente dispetta»,
92  cominciò elli in su l'orribil soglia,
93  «ond'esta oltracotanza in voi s'alletta?
 
94  Perché recalcitrate a quella voglia
95  a cui non puote il fin mai esser mozzo,
96  e che più volte v'ha cresciuta doglia?
 
97  Che giova ne le fata dar di cozzo?
98  Cerbero vostro, se ben vi ricorda,
99  ne porta ancor pelato il mento e 'l gozzo».
 
100  Poi si rivolse per la strada lorda,
101  e non fé motto a noi, ma fé sembiante
102  d'omo cui altra cura stringa e morda
 
103  che quella di colui che li è davante;
104  e noi movemmo i piedi inver' la terra,
105  sicuri appresso le parole sante.
 
106  Dentro li 'ntrammo sanz'alcuna guerra;
107  e io, ch'avea di riguardar disio
108  la condizion che tal fortezza serra,
 
109  com'io fui dentro, l'occhio intorno invio;
110  e veggio ad ogne man grande campagna
111  piena di duolo e di tormento rio.
 
112  Sì come ad Arli, ove Rodano stagna,
113  sì com'a Pola, presso del Carnaro
114  ch'Italia chiude e suoi termini bagna,
 
115  fanno i sepulcri tutt'il loco varo,
116  così facevan quivi d'ogne parte,
117  salvo che 'l modo v'era più amaro;
 
118  ché tra gli avelli fiamme erano sparte,
119  per le quali eran sì del tutto accesi,
120  che ferro più non chiede verun'arte.
 
121  Tutti li lor coperchi eran sospesi,
122  e fuor n'uscivan sì duri lamenti,
123  che ben parean di miseri e d'offesi.
 
124  E io: «Maestro, quai son quelle genti
125  che, seppellite dentro da quell'arche,
126  si fan sentir coi sospiri dolenti?».
 
127  Ed elli a me: «Qui son li eresiarche
128  con lor seguaci, d'ogne setta, e molto
129  più che non credi son le tombe carche.
 
130  Simile qui con simile è sepolto,
131  e i monimenti son più e men caldi».
132  E poi ch'a la man destra si fu vòlto,
 
133  passammo tra i martiri e li alti spaldi.

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